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 Subastas petroleras comienzan; grandes companías quieren mayor rol en pozos de Irak

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MensajeTema: Subastas petroleras comienzan; grandes companías quieren mayor rol en pozos de Irak   Jue Jun 25, 2009 6:19 pm

http://www.orlandosentinel.com/busin...,2249396.story

Bidding opens up in Baghdad; big oil eyes a bigger role in Iraqi fields

SINAN SALAHEDDIN | Associated Press Writer
1:56 PM EDT, June 25, 2009



BAGHDAD (AP) — More than three decades after they were booted from the country by Saddam Hussein, international oil companies are poised for a return to Iraq where next week they will bid for a slice of the country's vast crude reserves.

Iraq needs the expertise of internationals that can develop its dilapidated oil and gas industry. The country lacks the oil revenues needed for reconstruction following a U.S.-led war that toppled Hussein and tipped the country into chaos.

Yet a constitutional fight pitting Oil Minister Hussain al-Shahristani against the parliament and the semiautonomous Kurdish government threatens to undercut the bidding process and turn Iraq's hopes for a new beginning into a story of missed opportunities and unrealized goals.

"The upcoming bid round really does not have much political support within the country," said Raja Kiwan, a Dubai-based oil analyst with consultancy PFC Energy.

Only a small group of people surrounding al-Shahristani believes the auction will work as intended, Kiwan said.

Discord over the two days of bidding scheduled to begin Monday lies in a struggle between Iraq's various religious and ethnic factions over control of one of the world's largest proven reserves of oil — an estimated 115 billion barrels. And the debate in Baghdad is tinged with a troubled past that includes some of same international companies now back at the table.

Exxon Mobil, Royal Dutch Shell, Repsol, the China National Petroleum & Chemical Corp. and Russia's Lukoil and other approved companies, have been asked to put up a total of $2.6 billion for what the ministry calls "soft loans."

In return, they will have the right to develop Iraq's main oil fields, which could net the companies a total of $16 billion. There are none of the lucrative production sharing agreements that oil companies covet. The companies must also shoulder the costs of creating a national oil and gas joint-venture.

In return, Iraq has offered limited access, through the service contracts, to its oil fields that hold 43 billion barrels of reserves. Those fields produce about 2 million of Iraq's current 2.4 million barrels per day in output.

The upfront cash is critical for Iraq. The country, which relies on crude for 90 percent of its budget, is reeling from the collapse of oil prices over the past year.

But the contracts provide little in the way of security, physically or contractually, to big oil companies. Nothing in the contracts state explicitly that they cannot be undone by any new government.

That scenario is not so far-fetched, given that there are members of the parliament and the oil ministry who believe Iraq is opening the door for a repeat of history — providing outsiders unbridled access to its most precious resource.

Iraq offers one of the few remaining sources of cheap crude, which has tempted oil giants to look beyond the nation's perennial security woes.

It is a big gamble.

Several of the companies say they will wait until contract terms become clearer before they commit fully.

"We've signaled earlier that we're very interested in participating in the development of Iraq's oil industry, but the terms and conditions need to be right," said Kurt Glaubitz, a spokesman for Chevron Corp.

During an appearance last week in the Netherlands, Exxon Mobil Chairman and CEO Rex Tillerson said a decision has not been made on whether to bid at all.

On Wednesday, the company would only say that "Exxon Mobil will pursue profitable business opportunities that meet our investment criteria."

But just days before the auction, it's unclear of any of those standards have been met.

Al-Shahristani's troubles only add to the uncertainty.



The oil minister, a nuclear scientist by training, went before parliament on Tuesday to present his case for international bidding. Opponents say al-Shahristani has largely failed in his post and that six years after Hussein's ouster, Iraq is still producing less oil than before the U.S. invasion.

Al-Shahristani told skeptical lawmakers that the accepted bids would have to "protect Iraq's interests."

Based on an oil price of $50 a barrel, Iraq could rake in as much as $1.716 trillion if the six fields are fully developed over 20 years, he said.

But, in a comment sure to rile opponents, al-Shahristani said the selected bids would be sent to the Cabinet — not the parliament — for approval.

Jabir Khalifa Jabir, secretary of the influential oil and gas committee and one of the oil minister's fiercest critics, said if the contracts are not discussed and approved by parliament, they will lack legitimacy and Iraqis can be assured that the country "will enter a new age of economic occupation."

Those comments are a reflection of widespread fears that the return of international oil companies may also herald the return to the monopolies of the 1920s, when Iraq's huge reserves were first tapped.

Shell, the company now known as BP, and Exxon's forebearer, Standard Oil,
were all operating in Iraq then.

But it could just as easily be a reference to the widely held belief in Iraq that the U.S. was eying the nation's crude when it invaded in 2003.

Then there is the ongoing struggle between the central government in Baghdad and the semiautonomous Kurdistan regional government in the north.

Iraqi officials say that roughly two dozen deals that the Kurds signed with international oil companies are illegal since they were not approved in Baghdad. The Kurds counter that the upcoming bids are unconstitutional, particularly when they involve two fields in the Kirkuk region.

The Kurdish regional government issued a statement saying that international oil companies should think twice about signing contracts with the oil ministry without consulting with the Kurds.

"Given that security in most of that area is handled by the Kurdish security forces ..., the threat is bound to carry significant resonance," said Samuel Ciszuk, Middle East energy analyst London-based consultancy IHS Global Insight.

___

AP Energy Writer John Porretto in Houston contributed to this report.
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Edad : 57

MensajeTema: Re: Subastas petroleras comienzan; grandes companías quieren mayor rol en pozos de Irak   Jue Jun 25, 2009 6:37 pm

BAGDAD (AP) - Más de tres décadas después de haber sido arrancado desde el país de Saddam Hussein, las compañías petroleras internacionales están preparados para el regreso a Iraq, donde la próxima semana que la oferta de una porción del país, la vasta reserva crudo.

Irak necesita la experiencia de los internacionales que puedan desarrollar su ruinoso industria de petróleo y gas. El país carece de los ingresos del petróleo necesarios para la reconstrucción después de una guerra encabezada por Estados Unidos derrocó a Hussein y que la punta del país en el caos.

Sin embargo, una lucha constitucional picaduras Ministro de Petróleo Hussain al-Shahristani contra el parlamento y el gobierno kurdo semiautónomas amenaza con socavar el proceso de licitación y del Iraq a su vez las esperanzas de un nuevo comienzo en una historia de oportunidades perdidas y las metas no realizadas.

"La próxima ronda de oferta realmente no tiene mucho apoyo político en el país", dijo Raja Kiwan, basada en Dubai un analista de petróleo de consultoría PFC Energy.

Sólo un pequeño grupo de personas que rodean al-Shahristani cree que la subasta funciona como se pretende, dijo Kiwan.

La discordia durante los dos días de licitación previsto para comenzar Lunes está en una lucha entre el Iraq de diversas facciones religiosas y étnicas por el control de uno de los más grande del mundo, las reservas probadas de petróleo - un estimado de 115 millones de barriles. Y el debate en Bagdad está teñido de un pasado turbulento, que incluye algunas de las mismas empresas internacionales ha vuelto a la mesa.

Exxon Mobil, Royal Dutch Shell, Repsol, la China National Petroleum & Chemical Corp. y Lukoil de Rusia y demás empresas, se les ha pedido que ponga para arriba con un total de $ 2,6 millones por lo que el Ministerio llama "préstamos blandos".

A cambio, ellos tendrán el derecho a desarrollar el Iraq principales campos de petróleo, lo que podría netas de las empresas un total de $ 16 mil millones. No hay ninguno de los acuerdos de participación en la producción lucrativa que codician las empresas petroleras. Las empresas también deben asumir los costes de la creación de un nacional de petróleo y gas de empresa conjunta.

A cambio, el Iraq ha ofrecido un acceso limitado, a través de los contratos de servicios, a sus campos de petróleo que tienen 43 millones de barriles de reservas. Esos campos producen alrededor de 2 millones de Irak en la actualidad 2,4 millones de barriles por día en la producción.

El dinero en efectivo por adelantado es fundamental para el Iraq. El país, que se basa en crudo para el 90 por ciento de su presupuesto, se tambalea desde el colapso de los precios del petróleo durante el año pasado.

Sin embargo, los contratos proporcionan poco en el camino de la seguridad, física o contractualmente, a las grandes compañías petroleras. Nada de lo dispuesto en los contratos que se dice explícitamente que no se puede deshacer en cualquier nuevo gobierno.

Ese escenario no es tan descabellada, habida cuenta de que hay miembros del parlamento y el ministerio de petróleo creen que Irak se está abriendo la puerta a una repetición de la historia - proporcionar acceso a personas ajenas desenfrenada su recurso más preciado.

Iraq ofrece una de las pocas fuentes de crudo barato, que ha tentado a los gigantes del petróleo mirar más allá de la nación perennes problemas de seguridad.

Es una gran apuesta.

Varias de las empresas dicen que espere hasta que las condiciones contractuales más claro antes de que se comprometan plenamente.

"Hemos señalado anteriormente que estamos muy interesados en participar en el desarrollo de la industria petrolera del Iraq, pero los términos y condiciones deben ser el adecuado", dijo Kurt Glaubitz, portavoz de Chevron Corp.

Durante una comparecencia la semana pasada en los Países Bajos, Exxon Mobil Presidente y CEO Rex Tillerson dijo una decisión que no se ha hecho sobre la oferta en absoluto.

El miércoles, la empresa sólo diría que "Exxon Mobil seguirá rentables oportunidades de negocios que cumplan con nuestros criterios de inversión".

Sin embargo, pocos días antes de la subasta, es claro de ninguna de esas normas se han cumplido.

Al-Shahristani los problemas de sólo añadir a la incertidumbre.



El ministro de petróleo, un científico nuclear de formación, fue el martes ante el Parlamento para presentar su caso de las licitaciones internacionales. Los opositores dicen al-Shahristani ha fracasado en su puesto y que seis años después del derrocamiento Husein, Irak sigue siendo una menor producción de petróleo de los EE.UU. antes de la invasión.

Al-Shahristani dijo a los legisladores escépticos de que la habría aceptado las ofertas de "proteger los intereses de Irak".

Sobre la base de un precio del petróleo de 50 dólares por barril, el Iraq podría rastrille en tanto como $ 1716 mil millones, si los seis campos son plenamente desarrollado más de 20 años, dijo.

Pero, en un comentario que a los opositores rile, al-Shahristani dijo que la oferta seleccionada se enviará al Consejo de Ministros - no el parlamento - para su aprobación.

Jabir Jabir Khalifa, secretario de la influyente comisión de petróleo y gas y el petróleo uno de los más feroces críticos del ministro, dijo que si los contratos no son discutidos y aprobados por el Parlamento, que carecen de legitimidad y los iraquíes pueden estar seguros de que el país entrará en una nueva edad de la ocupación económica. "

Esos comentarios son un reflejo de los temores generalizados de que el regreso de las compañías petroleras internacionales pueden también anunciar la vuelta a los monopolios de la década de 1920, cuando enormes reservas del Iraq fueron explotado.

Shell, la compañía ahora conocida como BP, Exxon y forebearer, Standard Oil,
todos operan en el Iraq después.

Sin embargo, al igual que fácilmente podría ser una referencia a la creencia generalizada de que en Irak los EE.UU. se eying crudo de la nación cuando invadió en 2003.

Luego está la lucha continua entre el gobierno central en Bagdad y semiautónomas del gobierno regional de Kurdistán en el norte.

Funcionarios iraquíes dicen que aproximadamente dos docenas de ofertas que los kurdos firmaron con compañías petroleras internacionales son ilegales ya que no fueron aprobadas en Bagdad. Contra los kurdos que las próximas ofertas públicas de adquisición son inconstitucionales, en particular cuando se trata de dos campos en la región de Kirkuk.

El gobierno regional kurdo emitió una declaración diciendo que las compañías petroleras internacionales deberían pensar dos veces antes de firmar contratos con el ministerio de petróleo sin consultar con los kurdos.

"Dado que la mayor parte de la seguridad en esa zona está en manos de la fuerzas de seguridad kurdo ..., la amenaza se ve obligada a llevar gran resonancia", dijo Samuel Ciszuk, analista de energía del Medio Oriente con sede en Londres consultoría IHS Global Insight.
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